比尔盖兹「服务浪潮」备忘录摘要整理

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这是比尔盖兹在10月30日以「因特网软件服务」(Internet Software Services)为主旨,寄出一份备忘录给微软的资深员工与优秀工程师。文内阐述着比尔回溯因特网、软件与服务的过去想法以及未来愿景。比尔盖兹以三个时程来看待因特网:十年前-准备好面对因特网新浪潮,开始制订策略;五年前-聚焦于.NET上发展;现在-以因特网扩充软件的可用性。

在未来,软件会越来越像一种服务,而这样的变化只是时间上的问题而已。比尔盖兹提出「服务浪潮」(services wave)的观念─立即透过internet席卷数以百万计的使用者。而付费的模式将不只在软件购买而已,广告已经成为一种新兴的强大方法,它与软件订阅和授权费一起,成为创新与提供软件的直接和间接资金来源。

总结:软件、硬件和服务将来会彼此紧密连结,成会生命共同体。

PS:全文翻译

寄件者: Bill Gates
寄件日期: Sunday, October 30, 2005 9:56 PM
收件者:资深员工及其下属;优秀工程师
主旨:因特网软件服务

微软一直以来都能预见软件事业的变革,并掌握领导的先机。

十年前的12月,我写了一则以「因特网浪潮」(The Internet Tidal Wave)为题的备忘录,描述因特网将会如何对运算环境带来永远的变革,我们的产品若不为这场巨变做好准备,就必须冒着遭到淘汰的危险。我们努力追求创新速度,并开创出许多道路,让那些质疑我们是否有能力再创新、达到软件突破的业界人士跌破眼镜。

五年前,我们把焦点放在.NET策略,在XML及网络服务(Web services)上投下重注。我们是这些标准的领导者,而且将它们整合到我们的产品里,再次的,这已经成为我们的成功关键。现在,Fortune 100有92%以上的公司采用我们的.NET,而我们现在有许多的XLM及网络服务相关产品都进入这些公司的核心,并取得市场占有率,这都是因为我们在2000年投注的成果。

现在的机会是:利用因特网让软件更强大──藉由整合服务模式以简化IT部门及开发者的工作,让他们便于提供新的软件功能。

就许多方面来看,这并不是什么新观念。回想1998年时,我们就曾在公司开会时揭示一个愿景,认为软件会越来越像服务,只是时间问题。那时候我们就开始投资──例如,整合到Windows及Office里的Watson服务,让我们及我们的合作伙伴了解到,我们的使用者那里遇到问题了,也让我们藉此改善了他们的使用经验。我们的在线使用者服务让我们一直取得使用者回馈,了解什么议题对使用者是有帮助的,以及什么是我们必需改变的。MSN旗下的产品,例如Messenger和Hotmail,一整年来就有许多次的功能更新,让他们可以提供快速的创新。我们的Mappoint服务算是创举,让公司企业能够以订阅的模式连到网络化的API。

然而,要领先,还有许多要努力的地方。随着因特网的普及与丰富基础的建立,将出现一种应用及经验的「服务浪潮」(services wave)──立即透过internet席卷数以百万计的使用者。广告已经成为一种新兴的强大方法,它与软件订阅和授权费一起,成为创新与提供软件的直接和间接资金来源。专为几千万,甚至几亿使用者规模而设计的服务,将大幅改变我们为企业或小型企业提供解决方案的本质和成本。

我们要在因特网服务(internet services)上建立策略,提供大规模的服务API,而且要将它们使用在重要的应用里。

即将来临的这波「服务浪潮」会非常的具破坏力(disruptive),会有竞争对手利用这种方法来挑战我们──不过,我们的领先机会相当明确。我们比其它公司有的是愿景、资产、经验,而且我们有热情想要为数字工作和数字生活的未来提供全方位的经验与解决方案,而且我们要大规模的做,要普及到所有市场的使用者,开发者,以及公司企业。

但是为了掌握这个机会,我们必须一如以往的保持行事的快速与果决。下一代的因特网将会以它本身「草根性」的使用与普及模式来定型;透过服务、软件,以及硬件(有时候)的有目的整合来提供具成本效益的「无缝经验」。我们必须反省,我们正在设计的是什么,为谁而设计;新的功能如何善用因特网服务模式;什么样的平台可以在这种新的脉络下,让合作伙伴创造更有获利性的事业;以及如何改造我们的应用程序,创造出足以吸引使用者和企业的特有服务化经验。

最近Steve和我拔擢Ray Ozzie担任CTO,由他带领三大部门的服务策略。之所以这么做,是因为我相信,眼前的服务挑战与机会,将会影响我们所做的大多数工作。Ray已经长期展现出他对软件的热情,由于在Groove的工作,他也已经了解到结合软件与服务的改造潜力。在此附上Ray的备忘录,我深信,有朝一日我们会像现在发现到当时「因特网浪潮备忘录」多么重要一样的回头看现在。Ray为我们勾勒的是,我们及我们的合作伙伴该如何利用因特网服务。

下一波的巨变属于我们。我们必须了解到,这是我们将产品带到新境界的机会,这既是我们的产业责任也是竞争机会,同时我们必须利用我们的资产及广大的触角,为我们自己、我们的合作伙伴、我们的客户,还有我们产品使用者的利益来重塑我们的事业。

比尔

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